专注动植物健康的风险投资和技术研发公司 TechAccel 和全球知名植物科学研究机构唐纳德丹佛斯植物中心共同启动了一项名为“RNAissance”的项目。

RNAissance项目的目标是利用RNA干扰技术(RNA interference,RNAi) 创制对特定植物害虫有特异防效,但不会对其他环境动植物以及人类造成危害的新型基因农药。研发的第一步是筛选当表达被抑制时会影响昆虫健康发育的特定基因序列,第二步是设计能精准匹配该序列的RNAi。第三步是利用纳米技术把RNA制成适合野外作业的稳定农药。

传统的化学农药研发过程与其类似,通过抑制靶标昆虫生长发育的特定化学药剂杀死昆虫,但是一般化学药剂多为广谱性的药剂,可能会对非靶标生物和人类造成毒性危害。

RNAi的不同之处在于人们可以设计其特异性,只对目标昆虫起作用,而不对其他生物造成危害,而且RNA本身没有毒性,我们每天吃的食物都含有大量RNA。