亲爱的创业者:

你考虑好了吗?

为什么想要创业呢?希望答案不是因为觉得创业很酷。当老板可能很容易,但想成为成功的老板则非常困难。

近来,似乎人人都萌生了做老板的念头。人们想要追求梦想、掌握命运,但在现实面前,这只是个美好的愿景。

虽然很不想打击你们,但有关数据和我们的常识表明:很大一部分创业者都失败了。我们很难实现自己的想法,更难在现实情况下完成创新。

当然,我们也听过一些鼓舞人心的例子——像Facebook、谷歌、eBay,这些公司从一开始就发展得很好。但我们也要知道,现实中这样的公司很少。在大多数情况下,人们难以接受新思路,所以很多企业无法获得发展的动力。勇气可嘉的企业家只能从头再来、制定计划,但他们的方案可能不符合初创公司的现实情况。大多数创业公司会陷入两难,他们可能拥有一定支持,但是仍然止步不前,也不确定预期目标能否实现。我们把这种处境称作“在夹缝中求生存”(Tweener),处在这种情境下的企业是非常危险的。

听到这里,你还对创业感兴趣吗?如果是的话,你需要思考一些问题:

你的动力是什么?

你想赚钱还是想让自己更有影响力?你必须了解自己的目标,否则,你永远不可能有所成就。

你有什么自己非常感兴趣的想法吗?

这个问题可能不是最重要的,但如果想要实现目标,在接下来的几年甚至十几年里,可能每天从睁开眼睛起,你就要开始兜售公司的价值,对象不仅包括公司员工,还有客户、朋友、家人等重要人物。即使你是第一个有这种想法的人,也不能懈怠,因为大企业和其他初创公司紧随其后,随时都会超过你。新业务的机会有很多方向和种类,选择一个最适合你的。

你能找到和你志同道合的合伙人吗?

如果不能的话,现在是时候开始思考合伙人的作用了。

你能组建一个可以并肩作战的团队吗?

在大多数情况下,优秀团队能够同甘共苦、一起努力,每个成员对整个团队都有所贡献。

你承受得了压力吗?

如果你很难排解压力,那么当老板对你来说可能不是一件高兴的事,因为创业本身是风险与回报并存的。

如果连续几年都收入微薄的话,你能否维持生计呢?

起初,你的收入不会很可观。举个例子,曾经与我共事的一位企业家,在公司成立初期都是睡在车里的。

你介意为工作付出更多努力的同时还要承担更大的压力吗?

你会比以往拥有更多的头衔,承担更重的责任。你还需要为员工的福利负责,并随时满足顾客的所有需要。

你真的能够接受连续几年都收入微薄、没有长假、不能在工作和生活之间保持平衡吗?

在创业初期,你不可能在工作和生活之间保持平衡。

你需要外界的认可吗?

如果你是那种需要别人鼓励的人,那么你可能不会成为一个成功的企业家。你要相信自己;你要为自己创造动力、不能依赖他人;你要发现自己的长处来实现目标、改变世界。

你能受得了被人拒绝吗?你有多大的勇气支持自己实现从无至有的突破呢?

要树立坚定的理想信念。每一天你都会觉得困难重重,因为每个和你打交道的人,无论是投资者、客户还是测试员,都会劝阻你前行。所以当你听到“不”或者有人说你的想法“愚蠢”时,都不能沮丧。相反,你应该把这样的话当作前进的动力。

如果听到了这么多困难和问题,你觉得自己能够克服,仍然想要尝试的话,这几点建议再送给你:

勇往直前!

没什么比创新更有趣了。

保持自己的眼界开阔。

明确你愿意投入在这个项目中的时间、精力。比如,“我想要投入10万美元,用六个月的时间来试验我的想法是否可行”或者“接下来五年,我要全身心投入在我的想法和公司中,其他什么也不想。”

确保你的家人愿意和你一起承担风险。

周围的人可能会因为你做出很大牺牲,你们同坐一条船,所以你必须让他们了解你的计划。否则,你的生活可能会比你想象的更难熬。

你能保持谨慎吗?

你能在在职的时候尝试创业吗?我成立Webb Investment Network(风险投资平台)的时候还没有辞掉原来的工作,先前积累的经验让我更快地进入状态。

一旦下定决心,就要付诸努力、实现目标。

创业是一场持久战,必须全力以赴。明确自己未来十年都需要能够为自己不断提供动力,竭尽全力度过最困难的时光。

做一个企业家难吗?当然很难,却是痛并快乐着。就像照顾孩子一样,你觉得总体来说这是一段愉快的经历,但事实上,你每天接触更多的是婴儿恼人的吃喝拉撒睡。培育一个企业从无到有,也都是每天处理琐碎的事情和无尽的烦恼,这会让你感到疲惫、沮丧,但同时看着它一天天的变化和成长,你也会有意想不到的收获和成就感。

如果你觉得这些听起来都很合理,可以接受,那么你也许能够应对企业家会遭遇的起起落落。如果情况相反,那么你就还不到创业的时候。毕竟,和照顾小孩不同,你不能请一个保姆来替你打理公司,初创企业也并不一定能顺利长大。