新西兰动物精子鉴定公司"Engender Technologies",获得了来自新西兰本土投资机构、人工授精公司、奶牛养殖场等机构的A轮投资450万美元。这笔资金将主要投入到样机和芯片研发,部分资金也将用于购买相关知识产权。

该公司综合利用各种激光技术,观察精子细胞内部X、Y染色体情况,然后采用精准移动操作,将两类细胞分离。对人工授精公司和奶牛场来说,该技术非常有吸引力。比如,如果养殖场需要奶牛,那么人工受精公司就可以选择含有X染色体的精子进行人工授精,如果养殖场需要养殖肉牛,那么人工授精公司就可以选择Y染色体的精子进行人工授精。该技术将会给市场规模为24亿美元的全球人工授精市场带来不小的震动。

该项技术来自新西兰奥克兰大学化学学院 Cather Simpson 副教授实验室。Simpson 教授是Engender Technologies 公司的创始人兼首席科学家。

据Engender公司预测,如果该技术成功商业化,将可以将新西兰GDP提高0.2%。当然,除了Engender还有其他公司也在从事类似的研发工作。但是,在该技术真正成熟,满足商业应用之前,还有很多的研发工作要做,特别是有一个非常棘手的问题,很多科学家努力了多年都没有实现:如何在精子鉴定和分离操作后,仍然保证精子活力。

“我们有一项技术可以确保在操作过程中,将对精子活力的影响降到最低,现在来看,该项技术已经领先同行,而且该技术的成本也比较低,客户完全可以接受” Simpson教授说。


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